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Carros de Foc, una ruta imprescindible en Pirineos

Carros de Foc es una preciosa ruta circular que une 9 refugios de montaña y pasa por algunos de los paisajes más bonitos de Pirineos.
Índice de Contenidos

Carros de Foc es un de las rutas de montaña más bonitas y completas que jamás hemos hecho (y hemos hecho muchas). Después de patearnos la Patagonia, los Andes peruanos y buena parte de las Rocosas Canadienses, la travesía de Carros de Foc se mantiene firme en los primeros puestos de nuestra lista.

Carros de Foc es además una ruta muy gratificante porque es escénica y moderadamente dura en comparación con otras travesías de alta montaña. Con esto no quiero decir que sea fácil, estamos hablando de más de 9000 metros de desnivel acumulado en una ruta de alta montaña. Digamos que no es de esas «ideales para hacer en familia».

Si buscas una ruta de senderismo sencilla pero bonita te recomiendo la ruta del Río Borosa, que es una preciosidad apta para todos los públicos.

Mapa de Carros de Foc

Aquí te dejo un mapa de Carros de Foc con el recorrido completo. Los tiempos son estimados y pueden variar mucho en función del peso de tu mochila, el clima, los pitillos que te fumes al día y esas cosas.

carros de foc mapa

Si no tienes GPS de montaña te recomiendo encarecidamente que te descargues Maps.me, una app que funciona sin internet, señalando todos los senderos y el desnivel. Si ya la tienes, podrás abrir este mapa de Carros de Foc en el que hemos marcado todos los refugios.

Dónde está Carros de Foc

Carros de Foc es una ruta de montaña circular que transcurre dentro del Parque Nacional d’Aigües Tortes i Estany de Sant Maurici, en los Pirineos catalanes.

Dónde comienza la ruta

Al ser circular, Carros de Foc puede iniciarse desde varios refugios y en ambos sentidos. Boí y Espot son los pueblos donde se encuentran las sedes principales del Parque, pero hay varios accesos que puedes consultar aquí.

En verano hay un servicio de autobus que conecta todos los mueblos que rodean el Parque d’Aigüestortes, muy útil si quieres empezar en un punto diferente al que iniciaste la ruta.

Nosotros comenzamos en el lago Sant Maurici, cerca del refugio Ernest Mallafré, y la hicimos en el sentido contrario a las agujas del reloj. Espot es el pueblo más cercano para comenzar la ruta desde este punto.

Cómo acceder al Parque d’Aigüestortes

El acceso en coche al interior del Parque d’Aigüestortes está restringido así que aparcamos en Espot. Desde allí se puede andar hasta enlazar con la Ruta Carros de Foc, pero hay taxis lanzadera 4×4 hasta el lago Sant Maurici si quieres ahorrar tiempo. Son compartidos y no recuerdo el precio, pero no fue ningún abuso.

Nosotros nos presentamos en Espot sin haber reservado y no tuvimos problema, pero igual no es mala idea reservar en la web de la asociación de taxis de Espot. Puedes acordar un día y una hora de vuelta para que te recojan al acabar la ruta.

Lo ideal sería alojarse en Espot, pero si no encuentras nada para tus fechas, te recomendamos alojarte en Sort, que está a 40 minutos de Espot y tiene opciones económicas y buenos sitios donde comer.

travesia carros de foc
Carros de Foc, Pirineo Catalán

Cómo es Carros de Foc

DIFICULTAD: Alta
DISTANCIA: 55 kms, circular.
DURACIÓN: Entre 4 y 8 días.
ÉPOCA: depende de las fechas de apertura de los refugios, entre junio y septiembre.
DESNIVEL ACUMULADO: 9200 mts
ALTITUD MÁXIMA: Collado de Contraix, 2745mts
SERVICIOS: Hay al menos un refugio en cada etapa con alojamiento y comida. Todos tienen agua potable y algunos duchas.

Carros de Foc es una travesía de montaña circular que enlaza 9 refugios de montaña, aunque no es necesario dormir en todos ellos. Puedes decidir tú mismo el sentido de la ruta y los refugios en los que parar.

El terreno de montaña es muy variado y a veces tiene cierta dificultad. Hay pedreras, collados con bloques de piedra gigantes y probablemente hielo o nieve en algunas partes de la ruta.

Sólo se puede hacer entre junio y septiembre, cuando están abiertos los refugios.

Señalización

No hay una señalización específica para la ruta de Carros de Foc. En algunos tramos se deben seguir marcas de pintura roja y blanca (el GR 11) y en otros tramos hay palos de madera pintados de amarillo.

Esta es la teoría, nosotros llegamos sanos y salvos gracias a los hitos y a la ayuda de otros montañeros. A la escasa y errática señalización se sumó una nevada que cubrió todos los palos amarillos. Una maravilla.

Carros de foc fotos
Ruta Carros de Foc

El forfait de Carros de Foc

Hay que distinguir entre el Parque Nacional d’Aigües Tortes i Estany de Sant Maurici, de acceso libre, y la marca Carros de Foc, que es una iniciativa privada. Reservando los refugios en la web de Carros de Foc te obligan a comprar su forfait, que no es necesario para hacer la ruta.

El forfait de Carros de Foc es una tarjeta que te sellan en todos los refugios por los que pasas. Cuesta 30€ y en teoría incluye un mapa del recorrido y alguna otra cosa como una gorra, barritas energéticas u otro tipo de obsequio que varía de un año para otro. Y digo en teoría porque cuando nosotros fuimos a recogerlo no quedaban ni mapas, ni gorra, ni nada y además no parecía que les preocupase. No te recomendamos comprarlo a no ser que te haga ilusión llevarte los sellos de recuerdo.

El forfait de Carros de Foc se puede recoger en algunos refugios o en el pueblo de Espot. Si pasas de forfait, puedes reservar los refugios por tu cuenta y ahorrarte 30 euros.

Refugios de Carros de Foc

El acceso al parque es libre, pero no está permitida la acampada. De manera que si quieres hacer la ruta de Carros de Foc, te ves obligado a dormir en los refugios, que no son baratos.

Cómo son los refugios

Una de las cosas que más nos gustó de esta ruta fue la comodidad de dormir en refugios, donde además se crea un buen ambiente con otros senderistas. Nosotros enseguida hicimos buenas migas con varios grupos con los que compartiríamos cervecitas y risas al final del día.

Los refugios de Carros de Foc tienen distintos propietarios, distinto servicio y distinto precio. Los que más nos gustaron fueron Ventosa i Calvell, por la comida y la amabilidad de los refugieros, y Josep María Blanc por las instalaciones y el enclave. En Colomina solo paramos a comer pero nos encantó.

  • PAGO CON TARJETA
    Se puede pagar con tarjeta en Amitges y Blanc, pero te recomendamos llevar todo el dinero en efectivo, por si acaso.
  • RESIDUOS
    Los refugios J.M.Blanc, Mallafré, Amitges y Restanca aceptan residuos.
  • DUCHAS
    En Llong, Colomina, Mallafré, Amitges y Blanc hay ducha de agua caliente pagando un suplemento.

Como estas cosas pueden cambiar, te recomiendo echarle un ojo a la web de la Central de refugios.

refugio colomers carros de foc
Refugio Colomers, Carros de Foc

Precio de los refugios en Carros de Foc

Dormir cuesta unos 15-30 € por noche y alrededor de 40 € más por la media pensión. Esta ruta tiene muchas cosas buenas, pero el precio de los refugios no es una de ellas.

Comprueba los precios actualizados de los refugios de Carros de Foc aquí.

Cómo reservar los refugios

Es imprescindible reservar los refugios y las comidas con antelación. Te recomiendo reservar en la Central de Reservas. Si además te interesa comprar el forfait, puedes hacerlo a través de la web de Carros de Foc.

Preparación y mochila para Carros de Foc

Carros de Foc es una ruta de alta montaña, lo que quiere decir que el tiempo puede cambiar en cualquier momento y caerte una nevada a final de verano, como de hecho nos ocurrió a nosotros. Estas montañas nos dieron una lección de las que no molan y nos tocó hacer un par de etapas en unas condiciones muy, muy duras y sin equipo adecuado.

No sé si se aprecia en la foto lo bien que lo estábamos pasando:

equipo de senderismo carros de foc
Cuando te cae una nevada y no llevas ni guantes

Infórmarte sobre las condiciones antes de salir y para no jugarte la vida como hicimos nosotros. Además de todos los imprescindibles que ya explicamos en este artículo sobre equipo de senderismo, para esta ruta en concreto te aconsejo no olvidar:

  • Los bastones, porque el terreno es accidentado. Nosotros no llevábamos y tuvimos que subir collados agarrándonos a la nieve con nuestras manos desnudas. Sí, fuimos tan idiotas que tampoco teníamos guantes.

  • Un saco sábana, porque en los refugios te dan mantas pero no están suaves ni huelen a jabón de Marsella. Por si es la primera vez que duermes en refugio, esto es un saco sábana.

Etapas de la ruta Carros de Foc

El número y la duración de las etapas de Carros de Foc depende de los refugios en los que decidas pasar la noche y del sentido que elijas. Nosotros lo hicimos en 5 días y 4 noches.

De Ernest Mallafré a Colomèrs

Esta etapa fue larga porque decidimos pasar la noche en el refugio de Colomèrs, pero no tiene mucha dificultad.

Desde donde te deja el taxi se caminan 6 km por una pista forestal que ya comienza a adentrarse en un paisaje muy bonito. El refugio Ernest Mallafré está un poco hacia la otra dirección, así que en realidad no pasas por él a no ser que quieras ir a por tu sello. Hasta el refugio de Amitges se tarda entre 1 y 2 horas.

Después se sube el Port de Ratera que es un collado muy ancho de 2.570 metros de altitud, un poco duro pero sin dificultad. Pasado el collado hay dos alternativas: ir directos hacia Colomers por el mismo sendero o girar a la derecha hacia el refugio de Saboredo, dando un poco más de vuelta.

Desde Saboredo hay otra subida fuerte pero sin dificultad hasta el Tuc Gran de Sendrosa a 2.450 metros. Le sigue un fuerte descenso hasta los lagos y el refugio de Colomers.

estany gran carros de foc
Primera etapa, Carros de Foc

En esta etapa, que comenzamos en manga corta, el tiempo comenzó a ponerse feo y acabó como lo ves en la foto de abajo. Nosotros íbamos mal equipados porque era la primera semana de septiembre, hacía calor y no nos informamos bien, así que lo pasamos francamente mal.

Después de desorientarnos varias veces, llegamos al refugio calados, helados y conscientes del error que habíamos cometido. Esa misma noche un chico israelí no pudo encontrar el refugio y murió de hipotermia tres días despues, aquí puedes leer la noticia. Pero es que además este chico y su novia se perdieron el mismo día y en la misma etapa que hacíamos nosotros.

carros de foc mochila
Nevada en Carros de Foc

De Colomèrs a Ventosa i Calvell

Decidimos saltarnos el refugio de Restanca porque para llegar hasta él hay que desviarse de la ruta circular. Y menos mal, porque después del susto del día anterior y con el que nos esperaba el día siguiente, necesitábamos un respirito.

Si no bajas a Restanca, esta es una etapa corta y agradable. La cota más alta de este día es el Puerto de Caldes, a unos 2.500 metros, cuyo ascenso no es demasiado duro aunque a nosotros se nos hizo cansado porque había mucha nieve.

El refugio de Ventosa y Calvell, construido con el Estany Negre a sus pies, es uno de los paisajes más bonitos de la ruta Carros de Foc.

Carros de foc Pirineos
Estani Negre, Carros de Foc

De Ventosa i Calvell a Estany Llong

No te fíes de los kilómetros, esta etapa es corta pero dura. Especialmente si tienes que subir el punto más alto de toda la ruta cubierto de nieve y hielo, sin guantes y sin bastones.

El camino comienza con una suave subida que va poniéndose más fea a medida que entras en la canal. Después empiezas a saltar sobre bloques de roca enormes para terminar en una pedrera que sube hasta la cima del Collado de Contraix, el más alto de Carros de Foc. Hay que buscar un sendero que va por la derecha. O eso dicen, porque nosotros solo veíamos nieve.

El descenso del collado también se hace duro porque es muy continuado y nos lo encontramos lleno de hielo. Una fiesta, vamos. Desde aquí todo va a mejor. Tras el descenso intenso, pasas por el Estany de Contraix y por un valle precioso con un río donde hay un sendero que te lleva hasta una pista forestal y al refugio de Estani Llong.

carros de foc etapas
Tramo con nieve en Carros de Foc

De Estany Llong a Josep María Blanc

Este es un día largo pero sin demasiada dificultad. No sé si fue el sol o la dulce sensación de haber sobrevivido, pero la etapa hasta Jodep María Blanc fue uno de nuestros tramos favoritos de toda la travesía.

Comenzarás atravesando un bosque, pasarás por lagos, cruzarás presas y caminarás por unas antiguas vias de tren. Además hay que subir un par de collados un poco cansados, pero no nos parecieron nada comparado con lo que habíamos pasado.

Lo más duro de esta etapa es el Collado de Saburó, pero uno ya va animado porque viene seguido una de las partes más bonitas de Carros de Foc. Te recomiendo comenzar la etapa muy pronto para llegar con tiempo a este último tramo, que es una maravilla de la que querrás tirar 200 fotos.

Camino en Carros de Foc tras una nevada

De Josep Maria Blanc a Espot

Nuestra última etapa de la ruta Carros de Foc fue la vuelta a Espot, que es pan comido. Son solo 7 km de bajada, con la mochila vacía y la expectativa de dormir como si no hubiera un mañana cuando llegues al alojamiento.

Dejando atrás el lago Tort de Peguera hay una pendiente pedregosa algo empinada, pero luego sólo se trata de seguir un sendero muy agradable señalizado con marcas blancas y rojas hasta el pueblo de Espot.

Preguntas frecuentes sobre Carros de Foc

¿Es difícil la ruta Carros de Foc?

No es horriblemente díficil pero no es para cualquiera. Es una ruta de alta montaña, con zonas pedregosas y pendientes intensas. No está bien señalizada y es posible perderse.

¿Es obligatorio alojarse en los refugios de Carros de Foc?

Sí, está prohibida la acampada y también el vivac en todo el parque.

¿Se puede cargar el móvil y otros dispositivos electrónicos?

En los refugios hay enchufes en los que puedes cargar pero son pocos y te toca esperar a que otro termine.

¿Hay cobertura durante la ruta?

No cuentes con ello. A veces hay, pero no es estable.

¿Hay wi-fi en los refugios?

Tampoco cuentes con ello. En algunos hay wifi de pago pero va regular. Aprovecha para desconectar.

¿Hay duchas en los refugios de Carros de Foc?

Sí, pero en algunos son de agua fría. Cuando son de agua caliente hay que pagar extra.

¿Aceptan tarjetas en los refugios?

En algunos sí, pero puede no funcionar así que es mejor ir con efectivo.


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Tanta entrada sobre trekking nos obliga a repetirnos más que el ajo con el tema de la ropa y la mochila, así que hemos escrito este artículo sobre el equipo de senderismo que necesitas en cada ruta, y apañao.
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Si no tienes GPS de montaña te recomendamos la app Maps.me, que sirve para ver mapas offline, pero además calcula la ruta teniendo en cuenta el desnivel. Está muy bien para hacer senderismo, pero también vale para turistear por ciudad.
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