Vieng Xai, el último rincón de Laos

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Cerca de la frontera de Vietnam, allá donde no llega el asfalto y mucho menos los turistas occidentales, se encuentra Vieng Xai, uno de los lugares con más encanto de Laos.
vieng xai laos

Vieng Xai es un pueblito de Laos rodeado de arrozales y formaciones kársticas repletas de cuevas refugio que te transportarán a la Guerra Secreta de Laos, uno de los episodios más crueles y menos conocidos de la Guerra de Vietnam.

Vieng Xai es uno de esos destinos para viajeros intrépidos que buscan algo más auténtico que hacer tubing en Vang Vieng y ver el atardecer desde un crucero en Luang Prabang.

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¿Y por qué nadie va a Vieng Xai si mola tanto?

Principalmente porque no está en ninguna ruta transitada por turistas y porque la Lonely Planet lo relega a la sección de «cosas que hacer si te sobra el tiempo en Laos», así que tienes que desviarte del circuito mochilero para ir expresamente a Vieng Xai. Y seamos sinceros, llegar a Vieng Xai en buses locales requiere una paciencia estoica.

La buena noticia es que te pilla de camino si tienes planeado cruzar de Laos a Vietnam para continuar tu viaje.

Si solo vas a viajar a Laos, la pregunta es: ¿merece la pena viajar a Vieng Xai? Definitivamente, sí. ¿Está en la quinta mierda? Definitivamente, también.

Y está en la quinta mierda no porque la distancia en kilómetros sea enorme sino porque las carreteras de esta zona de Laos son extremadamente malas. No malas del tipo «uy, el asfalto está deteriorado». Nosotros tuvimos 5 horas de retraso en uno de los trayectos porque la noche anterior llovió y el camino, que es de tierra, se convirtió en un barrizal en el que se quedaban atrapados todos los coches.

Por suerte, en Laos debe llover unos 285 días al año así que cuentan con un plan de emergencia meticulosamente estudiado que consiste en esperar 2 horas a que se seque el suelo. Este tiempo lo dedicamos a hacer fotos y vídeos, que luego nos llaman exagerados:

Carretera de Laos
Red de carreteras de Laos

Cómo llegar a Vieng Xai

Los pocos que llegan a Vieng Xai vienen desde Luang Prabang contratando el transporte o un tour con una agencia. Pero ya sabes que ese no es nuestro estilo.

Si eres de los nuestros y viajas por libre, el primer paso será llegar a Sam Neua. Es la ciudad más próxima a Vieng Xai y la verdad que no tiene mucho interés. Hay buses directos a Sam Neua desde muchos lugares de Laos, por lo que esto no será un problema.

Desde Sam Neua hay un bus local que cuesta 25.000 kips y que sale a las 8 y a las 10am desde la estación de buses que está a 1.5 kms de la city. Hay una cuesta importante pero se puede hacer caminando. Es el mismo bus que va a Vietnam y debería llegar a Vieng Xai a las 9 y a las 11 respectivamente. No hay que fiarse mucho de estos horarios. Recuerda, estás en Laos, el país de las carreteras de barro.

De hecho, nuestro bus de las 10 nunca salió y aún no sabemos por qué. No fue un gran drama ya que en Laos con dinero hay solución para casi todo. Conseguimos que nos llevaran a otra terminal en tuk-tuk por 15.000 kips y luego en un bus chatarrero (más aún) a Vieng Xai por 20.000 kips.

Este bus, por lo visto, no suele entrar en Vieng Xai. Te deja en la carretera y desde allí tendrás que andar aproximadaménte 1 km.

Dónde dormir en Vieng Xai

El tema del alojamiento en Vieng Xai es bastante escaso, pero hay tan pocos turistas que da para todos. Encontrarás principalmente guesthouses que te cobrarán en función de cómo les venga el viento.

Nosotros nos alojamos en esta guesthouse a la entrada del pueblo, no sé si hay manera de reservar, nosotros simplemente llegamos y tenían muchas habitaciones libres. La habitación privada nos costó 60.000 kips (no llega a 6€). Tienen Wifi, toallas y café instáneo. Estaba bastante bien, todo muy nuevo, y el precio es muy correcto para Laos. Los responsables eran dos chavales que pasaban bastante del tema, así que no esperes buen servicio.

Qué hacer en Vieng Xai

El lugar donde se encuentra ubicado Vieng Xai ya es tremendamente bonito de por sí y vale la pena perderse por los alrededores y flipar con las formaciones kársticas.

viajar a vieng xai
Vista panorámica de Vieng Xai

Dicho esto, el plato estrellaes el tour de las cuevas de Vieng Xai. Se puede hacer todos los días a las 9 am y a la 1pm. Es normal si llegas y no hay nadie en el Centro de Visitantes de Vieng Xai, espera allí hasta que llegue alguien para atenderte.

El tour cuesta 60.000 kips más 15.000 kips por el aquiler de la bici.

Tip: Es cierto que con la bici llegas a todas las cuevas más rápidamente pero las distancias no son insalvables. Si volvieramos a hacer el tour lo haríamos sin bici.

Tour de las cuevas de Vieng Xai

¿Por qué merece la pena?

En primer lugar, porque no hay nada más que hacer en Vieng Xai, aparte de pasearte por los arrozales, echarte anti mosquitos y tirar fotos. Pero también porque es súper interesante.

En el tour te vas a hinchar a ver cuevas. Se trata de unas 480 cuevas que fueron utilizadas por el Pathet Lao (partido comunista de Laos) para protegerse del bombardeo estadounidense que fue una auténtica sobrada. Unos 270 millones de bombas en 9 años. WTF! ¿A que no tenías ni idea? Ni tú, ni yo, ni casi nadie. Y es que a estas operaciones militares encubiertas de EEUU se las conoce como la Guerra Secreta de Laos.

Al parecer, más de 20.000 personas vivieron escondidos allí. Lo que ocurre cuando te tiras tanto tiempo viviendo en cuevas es que acabas construyendo oficinas, panaderías, una escuela, un hospital y hasta un teatro. En los alrededores se pueden ver los cráteres de bombas que estallaron y cuando los ves entiendes mejor por qué la gente se pasó 8 años en una cueva.

Cuevas de Vieng Xai
Habitación de las cuevas de Vieng Xai

Viajando por Laos, descubres cómo esta guerra secreta, absolutamente desconocida, ha marcado y sigue marcando la vida de la población. En varias ciudades hay museos sobre los bombardeos y el problema de las bombas sin estallar que están plantadas por todo el país, por ejemplo el centro de visitates UXO de Luang Prabang.

La historia de las bombas UXO es muy interesante pero también muy extensa, así que hemos decido dedicarle una entraba porque nos parece básico saber algo sobre esto si decides viajar a Laos: viaje a la Guerra Secreta de Laos.

Échale un ojo, disfrutarás el doble de tu visita a Vieng Xai.

bombas Laos Guerra secreta
Imagen de las bombas en Laos

Dónde comer en Vieng Xai

Aquí no hay debate, tienes que ir a Sabaidee Odisha. Es un restaurante que combina comida local con comida india. La comida es bastante decente y variada, teniendo en cuenta que estamos en Vieng Xai y no en Luang Prabang.

Sin embargo, lo mejor de este lugar no es la comida en sí. Es tu oasis en el desierto. Está regentado por una pareja de indios muy majos que son los únicos en todo el pueblo que ofrecen algo de servicio al turista. En primer lugar porque son los únicos de Vieng Xai que hablan inglés. Conocen bien la zona y básicamente fueron los que nos contaron qué había que ver por allí, los horarios, dónde y cuándo pasan los buses… para nosotros, el Sabaidee Odisha era como la oficina de turismo.

Por si fuera poco, el restaurante también hace las veces de parada de bus de Vieng Xai. Es allí donde tienes que tomarlo si quieres continuar tu viaje hacia Vietnam.

Cruzar de Laos a Vietnam desde Vieng Xai

Existen dos opciones: bus a Thanh Hoa por 180.000 kips o bus directo a Hanoi por 300.000 kips. Ambos pasan a diario.

Cruzar la frontera de Tailandia a Laos fue un plácido periplo de dos días en barco por el Mekong, la salida hacia Vietnam fue una mierda como un piano. Te recomendamos que, a no ser que vayas muy pillado de tiempo, pases por Thanh Hoa y luego allí pilles otro bus a Hanoi. De este modo sale más económico y te ahorrarás ir tropecientas mil horas en un bus del infierno como este:

Bus de Vieng Xai a Vietnam
Bus de Vieng Xai a Vietnam

Este bus se merece una mención especial. Creo que podemos afirmar sin miedo a equivocarnos que ha sido el peor transporte que hemos cogido nunca. Y os lo dice alguien que ha recorrido la Patagonia haciendo autostop y que sabe lo que es viajar por una de las peores carreteras de la India. El viaje transcurre por una carretera llena de baches durante 10 horas que duró el trayecto hasta Thanh Hoa. Y nos tocó ir de pie. Un horror.

A pesar de las penurias que sufrimos para llegar y salir de Vieng Xai, seguimos pensando que es un lugar increíble donde podrás sumergirte de verdad en la historia y la cultura de Laos.

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