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Qué ver en Chiang Mai | Guía rápida y sin charlas

Guía rápida con todo lo imprescindible que ver a Chiang Mai, sitios ricos en los que comer y dónde dormir a gustito por cuatro perras.
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Índice de Contenidos

A estas alturas ya te habrás leído 27 blogs contándote lo que mola Chiang Mai, lo cuadrada que es, los cientos de templos que ver en Chiang Mai y la vida y obra de Budha en sánscrito.

Yo voy a limitarme a mencionar brevemente las cosas imprescindibles que ver en Chiang Mai para los que solo tienen un par de días y no les da tiempo a ver 300 templos.

Qué ver en Chiang Mai

Antiguo Chiang Mai

Una de las cosas que ver en Chiang Mai es por su puesto su centro histórico, que antiguamente estaba rodeado por murallas, de las que aún se conservan algunas partes. Dedica al menos medio día a callejear, probar comida de los puestecillos y tomarte un café (hay muchas cafeterías en Chiang Mai!).

Una idea es unirte al free tour de Chiang Mai que como ya sabrás no son gratis, sino que al terminar tienes que pagar la voluntad. Si lo haces deberías dar una cantidad digna.

Los domingos por la noche se monta el famosísimo Mercado Nocturno de Chiang Mai que, aunque ya es una turistada, tiene muy buen ambiente. Es entretenido regatear, picar algo por los puestos de comida y acabar comprando unos pantalones hippies de esos con elefantes que ya no te quitas en todo el viaje y que puestos en cualquier otro lugar del mundo envían un mensaje inequívoco: HE ESTADO EN TAILANDIA.

Em mercado nocturno de Chiang Mai comienza en Tha Phae, la antigua puerta de la muralla y se extiende hasta dios sabe donde. Si vas al centro lo verás porque es enorme, no tiene pérdida.

Templos que ver en Chiang Mai

Al igual que pasa en otras ciudades del Sudeste Asiático como Bali y Luang Prabag, en Chiang Mai hay tropecientosmil templos, pero cuando llevo 9 a mí ya se me pasa la emoción del primer día.

Si te pasa como a mí, apunta estos dos templos de Chiang Mai que no te puedes perder: Wat Chedi Luang y Wat Phra Singh. Si te tiras una foto con estos dos templos ya puedes volver a casa con la cabeza bien alta. Cuando te pregunten si viste el Templo loquesea tú di que sí sin dudar. Te garantizo que nadie se acuerda de los nombres.

→TIP: si vas bien de tiempo y te gustan estas cosas, te quedan 298 templos más que ver.

Wat-Phra-Singh
Templo Wat Phra Singh, Chiang Mai

Doi Suthep

El Doi Suthep es un monte que se encuentra a unos 30 mins de la ciudad en moto. Desde su cima hay unas vistas estupendas desde y podrás visitar otro de los templos más importantes que ver en Chiang Mai, el Wat Phra That Doi Suthep.

→ TIP: Hazte un favor y pégate un madrugón. Las vistas desde el mirador son mucho mejores a primera hora, las hordas de turistas aún están desayunando y hay muchos menos coches. Si entras en el templo de los primeros te encontrarás un ambiente más propio de Tailandia y menos de Disneyland.

Templo Doi suthep
Templo Doi suthep

Doi Inthanon National Park

Este Parque Nacional Doi Inthanon pilla un poco más retirado de de la ciudad, pero para mí es una de las mejores cosas que ver en Chiang Mai. Lo más práctico es ir en scooter y se tarda 1 hora y media aproximadamente, dependiendo de la marcha que lleves.

La entrada al Parque Nacional Doi Inthanon cuesta 300 baths por persona (clavada oficial a 2020) + 20 baths por la moto o 30 por coche.

En el parque hay mil cosas que hacer: ver cascadas, hacer rutas de trekking, ver pagodas, que te muerdan sanguijuelas… un sinfín de posibilidades. Lo que más nos gustó fue una pequeña caminata que nos llevó a varias cascadas como esta:

Doi Inthanon
Cascada en Doi Inthanon

Alquilar una moto en Chiang Mai

Hay mil sitios donde alquilar motos en Chiang Mai y todos tienen pinta de querer estafarte. Éste es el sitio más fiable para alquilar una moto en Chiang Mai. Puede que la scooter te salga un pelín más cara que en otros sitios (unos 250 baths/día) pero no se quedan con tu pasaporte y sólo te piden un depósito de 3000 baths.

Tranquilo, a no ser que revientes la moto te lo devuelven sin preguntas. Los chicos son súper majos y no te ponen problemas por arañazos ni chorradas. 100% recomendable.

El tongo del carnet internacional en Chiang Mai

La poli se pone por todo Chiang Mai parando a todos los extranjeros para pedirles la International Driver Licence., que según ellos es imprescindible para conducir moto en Tailandia (JA!). Si no la tienes te pondrán una multita de 500 baths. Y si la tienes puede que también ya que a mucha gente la multan porque dicen que «esa no es la oficial». Lo cachondo es que una vez que pagas, deja de ser ilegal conducir sin la licencia internacional y te dejan en paz por 3 días.

Vamos, que la policía pone controles para pedir sobornos, simple y llanamente.

«Pero si tengo suerte, quizá no me paren!» Ni de coña. Ponen controles por todos lados y, a no ser que tengas cara de llamarte Li Yun, te paran seguro.

¿Merece la pena alquilar una moto para ver Chiang Mai?

Si lo que te apetece es recorrerte todos los templos que ver en Chiang Mai, comer Pad Thai y darte masajes en los pies, la respuesta es NO. Pero si quieres visitar Doi Inthanon y Doi Suthep te habrá merecido la pena porque un tour te cuesta lo mismo o más, y no podrás disfrutar de los sitios a tu aire.

que ver en chiang mai
Mirador de Chiang Mai

Cosas que NO ver en Chiang Mai

Hay muchas turistadas que ver en Chiang Mai y que ofrecen todas las agencias, pero que nosotros creemos que no deberían existir. Las más populares son: ver el Tiger Kingdom, bañar/montar elefantes y visitar poblados de mujeres jirafa. Estamos muy en contra de estas actividades porque creemos firmemente que:

No mola acariciar tigres a los que sedan para que tú puedas tocarlos. Los animales no son peluches.

No mola montarte bañar elefantes que no necesitan tu cariño por muy guay que quede la foto en Instagram. Reiteramos: los animales no son peluches.

Y no mola nada visitar poblados de mujeres a las que desde niñas les ponen anillos para alargarles el cuello y condenarlas de por vida. Pista: lo siguen haciendo porque así atraen a los turistas.

No mola nada.

Una cuarta cosa que no recomendamos a pesar de su innegable valor cultural es el festival del Loy Krathong. Por si no te suena, es esa fiesta en la que se sueltan miles de farolillos por el río y por el aire, llenando el cielo de luz y los ríos de plástico y metal.

Muy bonito, pero los farolillos no son biodegradables.

Dónde dormir en Chiang Mai

Alojamiento económico en Chiang Mai

La recomendación estrella para mochileros es el 9 Hostel como opción barata y de una calidad más que razonable. La habitación doble nos costó 300 baths por noche (algo más de 7 euros). Si viajas solo tienes dormitorios por 150 baths/noche.

El precio puede variar según la época del año y lo insistente que seas regateando, como siempre.

Las habitaciones tienen TV, baño privado y… frigorífico! No tienen aire acondicionado pero con el ventilador se duerme bien por la noche. Está limpio y con mosquiteras everywhere. Está en pleno centro, al ladito de todo lo que hay que ver en Chiang Mai.

Alojamiento en Chiang Mai bueno y a buen precio

Si tienes un poco más de presupuesto y quieres disfrutar de tus bien merecidas vacaciones, Tailandia es el lugar ideal para darse un caprichito a buen precio. ¿Qué tal un apartamento entero con infinity pool en el ático? El precio ronda los 30€, euro arriba, euro abajo, dependiendo de la temporada.

Cómo ir de Bangkok a Chiang Mai por tu cuenta

Avión a Chiang Mai

Si vas regular de tiempo puedes ir en avión, pero te costará unos 50€, que es mucho para Tailandia.

Tren a Chiang Mai

El tren de Bangkok a Chiang Mai tarda entre 12 y 16 horas y hay varios a lo largo del día. El billete de tren cuesta unos 800 baths como mínimo (alrededor de 20€) por persona en coche cama. El billete normal, a partir de unos 500 baths. Es más barato si lo compras directamente en la estación, pero igual no te merece la pena por ahorrarte 2 euros.

Autobús a Chiang Mai

El transporte más barato para ir de Bangkok a Chiang Mai es el autobús.

Todos los días hay buses de Bangkok a Chiang Mai desde la estación norte (Mo Chit). Salen cada media hora y tardan unas 12 horas. Hay buses desde 400 baths hasta 1000, dependiendo de la clase y de lo que te dejes estafar. Ojo con los «autobús VIP» online que luego son un bus normal por el que has pagado el doble.

En el caso de los buses, yo te recomiendo ir directamente a la estación y comprar el billete allí.

Dónde comer en Chiang Mai

No creo que tengas ningún problema para encontra restaurantes en Chiang Mai buenos, bonitos y baratos pero, por si acaso, aquí te decimos tres:

Mai Kaidee

Voy a intentar comentar sobre Mai Kaidee sin que parezca que el dueño es mi primo. Se trata de una escuela de cocina/restaurante y la comida (vegetariana) donde preparan platos exquisitos a un precio ridículo. La mayoría de los platos cuestan entre 60 y 80 baths.

No puedes irte de Chiang Mai sin probarlo. También probamos el restaurante que tienen en Bangkok y es igual de bueno.

¿Quieres aprender a hacer Pad Thai?
Una de las actividades más populares que hacer en Chiang Mai es asistir a una clase de comida tailandesa. En estos cursos te llevan a un mercado y después preparas varios platos típicos de Tailandia que, por supuesto, luego te zampas.

Bird´s nest Cafe

Te recomiendo dejarte caer por el Bird’s Nest para tomar un desayuno o un buen brunch. Hacen unas tortillas que están de lujo y vienen pan casero. Los wraps son muy buena opción también y todos los platps son bastante grandes.

Este restaurante es un poco más caro pero estamos hablando de 100-150 baths por persona (3-4 euros). Pues no te habrás tomado tú cubatas innecesarios a 12 euros la copa….

Lucky Too

Un restaurante barato y apañado para cuando te cansas de comer noodles y curri. Tienen muchos platos por 60 baths, incluidos algunos occidentales, como pizzas que están bastante bien teniendo en cuenta el precio y el lugar.

Dónde tomar un café bueno en Chiang Mai

Hay muchos sitios donde tomar buen café en Chiang Mai pero… ¿qué tal si te quieres tomar el mejor café de Chiang Mai por 35 míseros baths? Nosotros encontramos un lugar llamado Coffee Waan con café bueno y barato. Si tienes mucho calor y te sientes en plan derrochador puedes tomarte ese mismo café helado por 40 baths.

Consejos para ver Chiang Mai

  • Consulta el tiempo antes de ir. En cualquier sitio es importante, pero es que en Chiang Mai la temporada de lluvia trae MUCHA LLUVIA. Si aun así decides ir en temporada húmeda, lleva un buen poncho.
  • Si tienes tiempo, ya que estás aquí te recomiendo viajar un poquito más al norte y visitar Pai. Es un pueblito con menos cosas que ver que Chiang Mai, pero que enamora a todo el mundo (quizás porque es baratísimo).
  • Si vas a Chiang Mai desde Bangkok, lo ideal es viajar por la noche en bus o en tren. Así te ahorras el hotel y llegas fresca como una lechuga y lista para recorrer todo lo que ver en Chiang Mai.
  • No te recomiendo los tours baratos para ver Doi inthanon o Doi Suthep. Si quieres gastar poco, lo mejor es alquilar una moto, un coche o pagar un taxi entre 4, así te sale barato y lo ves por tu cuenta. Si quieres una visita guiada, contrata un guía en condiciones. Con los tours baratos sólo conseguiras pagar por ir apiñado con otros 20 mochileros y un «guía» tailandés que no sabe nada sobre Chiang Mai ni le interesa.

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